1977年的第七届夏威夷粒子物理学年会上,美国著名物理学家,也是1979年诺贝尔物理学奖得主格拉肖,提议将构成物质的所有假设的组成部分命名为“毛粒子”(Maons)。

1955年1月15日,主持书记处扩大会议,讨论发展原子能事业。出席会议的有中国著名物理学家钱三强,时任中科院物理所所长。

钱三强一时语塞,当时还没有人提出这个问题,只回答到:质子和中子是基本粒子,基本粒子就是最小最不可分的。

回应说:我看不见得。从哲学的观点来看,物质是无限可分的。质子、中子、电子,也应该是可分的,一分为二,对立统一嘛!不过,现在实验条件不具备,将来会证明是可分的。你们信不信?你们不信,反正我信。

这是一个预言,是一位政治家的哲学预言。后来事实证明了这个论断。这也是正式提出物质无限可分的思想。

到了1963年8月,《自然辩证法研究通讯》复刊第一期,刊登了转译的日本物理学家坂田昌一的文章《基本粒子的新概念》。文章提出基本粒子并非最后不可分。毛主席看后,极为赞赏。8月18日,毛主席在北戴河同几位哲学工作者谈话,提到坂田昌一的论文,并再次阐发了物质无限可分的思想。

毛侃侃而谈:列宁讲过,凡事都可分。举原子为例,不但原子可分,电子也可分。可是从前认为原子不可分。原子核分裂,这门科学还很年轻,才二三十年。近几十年来,科学家把原子核分解了。有质子、反质子,中子、反中子,介子、反介子,这是重的,还有轻的。至于电子同原子核可以分裂,那早就发现了。电线传电,就利用了铜、铝的外层电子的分离。离子层,在地球上空几百公里,那里电子同原子核也分离了。电子本身到现在还没有分裂,总有一天能分裂的。“一尺之棰,日取其半,万世不竭”,这是个真理。不信,就试试看。如果有竭,就没有科学了。世界是无限的。时间、空间,是无限的。空间方面,宏观、微观,是无限的。物质是无限可分的。所以科学家有工作可做。一百万年以后也有工作可做。

而当时坂田昌一正好在北京参加会议。毛同时也接见了这位日本学者。让他非常惊喜,回日本之后多次在文章中提到毛对于物理基本粒子的哲学论断。

而前文提到的美国物理学家格拉肖曾多次访问中国,还获得了的接见。双方就基本粒子还能不能继续分割作了讨论,格拉肖方的立场当时倾向于不能,则认为对立统一的哲学下,物质是无限可分的。质子、中子、电子和更小的物质也应该是可分的,一分为二,对立统一,直到无限。后来更小物质确实发现,中方科学界称为层子,美方科学界称为夸克。

毛逝世后不久,在1977年的第七届夏威夷粒子物理学年会上,格拉肖提议将构成物质的所有这些假设的组成部分命名为“毛粒子”(Maons),以悼念致敬其哲学想法。

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