要不是欧国联,“英格兰”和“降级”是扯不到一块儿去的。欧国联最后两场小组赛,既是英格兰保全自己甲级身份的关键战役,更是索斯盖特点兵前,最后校正打法和阵容的机会。结果,两个目的都没达到。在圣西罗1球小负意大利,英格兰提前降入下一届欧国联乙级。

  这还不够丢人,和几乎是意大利的“二队”交锋,英格兰踢得一无是处。上半时45分钟,英格兰竟无一脚像样的射门,把剪辑精华片段的哥儿们整不会了,只保留了开场不久,斯卡马卡一次头槌攻门。那是第5分钟!所余40多分钟里,双方磨洋工的劲头比认真比赛强得多。英格兰可以不输,但博努奇一次长传,拉斯帕多里停球已经停错了方向,可他仍有足够的时间把球顺到右脚,仍有足够的空间瞄准波普的后门柱,射了一脚,进了。

  英格兰就这么稀里糊涂地输了。大部分英媒表达了对结果的失望,怪罪英格兰将帅“胡闹”,对三狮在卡塔尔“再进一步”颇为悲观,只有个别媒体提醒:“丢球是沃克的责任”。《》头牌温特痛斥索斯盖特“在断送英格兰的黄金一代”,一言以蔽之:一盘散沙,浑浑噩噩。

  面对劈头盖脑的批评,索斯盖特只是嗫嚅了几句为自己辩解,核心内容就是“我会尽力让全队保持信心。”姑勿论能不能“保持信心”,英格兰的表现,连“有没有信心”都谈不上。连续5场不胜,连续9个小时没有运动战进球,怎么看,都不像是去争世界杯的样子。将欧国联视为热身的话,英格兰备战世界杯完全不及格,而且是历届大赛备战最糟糕的发挥。客观原因大家都看在眼里:6月的4场比赛,国脚们刚经历一个十分煎熬的赛季,人困马乏,一场没赢可以理解。可眼下赛季刚开始,全队正值状态饱满,不应该呀?

  骂归骂,媒体貌似仍然不清楚索斯盖特葫芦里卖的什么药。他摆了个三后卫阵型,沃克和马圭尔是四年前的主力,埃里克戴尔顶替了斯通斯,波普填了皮克福德因伤退出的缺口。这个搭配问题不大,除了“马圭尔该不该入选?该不该上场?”。锋线由凯恩领衔,他和斯特林也是俄罗斯世界杯的旧人。剩下一个位置交给福登,也没有争议。有意思的是中间的4人。赖斯作为保护后防的“铁扫帚”,暂时还没人能抢走他的主力位置。

  贝林厄姆肩负承前启后,这也是他在多特蒙德的角色。里斯詹姆斯踢的是右侧翼卫,穿的却是四后卫中的左边卫号衣,而理论上应该是右边锋的萨卡,穿着7号却被移到左侧走廊。只是号码和位置对不上让人奇怪吗?英格兰在大赛之外的国际赛事中,顽固地奉行自然序号和“号码即位置”的传统,2号(沃克)和3号本来应该分居两侧,却罕见地在一侧扎堆。

  谁也没有提到这个细节。但这个看似平淡无奇的安排,却折射出索斯盖特的部分思路。不考虑受伤的因素,里斯詹姆斯肯定会去卡塔尔,英格兰大概率会重拾四年前的三后卫。至于是里斯詹姆斯还是特里皮尔打主力,一个半月后见分晓。切尔西和热刺都是英超中坚持踢三后卫的球队,里斯詹姆斯和奇尔韦尔这一双翼卫,必然是主力。戴尔最近半年的状态,在马圭尔、斯通斯之上,如果是三后卫,他也九成是首发一员。这场比赛,验的是马圭尔。

  比赛输了,马圭尔虽不至于落选,但主力位置应该黄了。届时三名中卫可能是斯通斯、沃克搭戴尔,索斯盖特手里还有科迪这张牌。从过程看,只有沃克没防住拉斯帕多里射门是重大事故,没有别的疏漏。中场没有优势,也许是最让索斯盖特头疼的问题。贝林厄姆受到广泛好评,你要是没看比赛,会以为他有多出色。实情却是他只比身边的队友略好。到了卡塔尔还是不是他和赖斯镇守中场,仍是问号。

  最近5场不胜,奇尔韦尔一分钟没踢。他最近一次上场,是去年11月作客圣马力诺,踢了半场。他绝不是因为状态不好或者水平不足,纯是运气差闹的。受伤是一方面,另一个原因是去年欧洲杯期间感染新冠,全程当了观众。注意:奇尔韦尔最近亮相的5场,英格兰全胜。无论是从“吉祥物”的角度还是着眼于能力,索斯盖特似乎有意扣住这张牌不打,宁愿让萨卡代庖客串翼卫,也不轻易让对手看到自己的底牌。

  斯特林也许是仅次于马圭尔的“可换零件”。他转会切尔西,求的是世界杯前夕有足够的上场时间。但这次转会并没有让斯特林在切尔西井喷,反而更加“快乐”。对比热苏斯在阿森纳的表现,斯特林在切尔西的一个多月也是不及格。他不仅和福登不来电,就连和凯恩也越来越对不上暗号。如果索斯盖特要按热刺的模板布置首发,当务之急是给凯恩找一个孙兴慜。这个人会是萨卡,还是拉什福德?甚至托尼?

  论状态,托尼最好。索斯盖特却不是一个愿意打破常规,破格提拔新人的主教练。《》的体育版头条标题警告索斯盖特:还有一场比赛!和德国交锋,成了练兵的橡皮图章。索斯盖特怎么安排阵容,是人们关注的焦点。头4场欧国联还有疲劳作藉口,负于意大利,最突出的印象是英格兰“不想赢”,不想让外界看到真实的状态。这么差的表现和成绩,足以大幅修正人们对英格兰的预期。

  我一直对英格兰“突然”疲软抱有怀疑。欧洲杯决赛大热倒灶固然是索斯盖特个人修为不足,但从之前预选赛长胜,两届大赛一个突破接一个突破,骤然变成现在“不会踢了”,不大说得通。索斯盖特的多位前任,极少在大赛前虚晃一枪,卖个破绽,难道眼下是这么回事?

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