阿森纳的美国老板斯坦克伦克也许在北伦敦很不得人心,但你却不得不佩服他的商业运作能力。克伦克不仅是阿森纳的老板,也是NFL洛杉矶公羊的老板,同时拥用克伦克体育公司,这意味着他还掌管NBA丹佛掘金队、MLS的科罗拉多急流队、NHL科罗拉多雪崩队以及NLL美国国家袋棍球联盟科罗拉多猛犸队。通过成功经营上述多家体育俱乐部,他已经成为全球体育产业之中最富有的商人,身家达到了60亿英镑之巨。

▼拥有一支NFL球队是美国巨富的身份象征,而克伦克却将其变成了最赚钱的买卖

阿森纳全队于2016年7月29日抵达洛杉矶,通常他们的夏季季前赛安排在远东,中国或者东南亚,但是今年目的地却是北美。在圣何塞与MLS全明星队作赛后,他们又前往洛杉矶银河的主场StubHub中心与墨西哥瓜达拉哈拉比赛。

克伦克会不会去现场看球?阿森纳俱乐部得等到最后一分钟才知道他来不来,但是豪华包厢和停车位都将为老板、他的朋友及家人预留好。

克伦克拥有一大片位于马利布的地产,自今年1月他获得批准将NFL球队圣路易斯公羊队搬到洛杉矶,他的注意力就始终围绕在新球场的工程上面。该项目将重新配置此前已获批准的好莱坞公园计划,包括一个80000座位的体育场和一个6000座位的表演场地,还将匹配上之前已获批准的89万平方英尺的零售店,78万平方英尺的办公空间,2500个新的住宅单位,拥有300个房间的酒店和占地25亩的公园、游乐场、开放空间与行人和自行车道。而另一方面,圣路易斯驳回了在市区北滨河区修建新体育馆、以留住公羊队的计划。

他在洛杉矶县英格尔伍德(Inglewood)所打造的球场洛杉矶娱乐中心(Los Angeles Entertainment Center),占地大约298亩,有两个梵蒂冈那么大,号称将是全球最牛的NFL球场。而预估的30亿美元的投入也是全球最贵的。2019年8月,洛杉矶公羊队将搬入新主场。

美国人喜欢说game-changer(改变游戏规则的人),作为老板,克伦克做到了魔术师约翰逊、汤姆克鲁斯等很多明星未能完成的改变。他就是game-changer。

克伦克不仅有周密的计划,他也有现金,以及政治头脑。当初,另外两支NFL球队圣地亚哥电光和奥克兰突袭者也想搬到洛杉矶这个全美最富有的城市之一,尽管竞争的过程苦涩,充满着争议,但克伦克笑到了最后。

今年9月,公羊队就将在21年之后重新开启洛杉矶的处子赛季。从2016年到2019年,他们将先租用陈旧不堪的洛杉矶纪念体育场(Los Angeles Memorial Coliseum),这里距离NBA洛杉矶湖人曾经的主场——论坛球场(Forum)非常近,NHL洛杉矶国王队也曾经在那举行过冰球比赛。

英格尔伍德当地市长詹姆斯T巴茨表示:“5年之前,英格尔伍德市处在现金流崩溃边缘,”随后麦迪逊广场花园投资了1亿美元,将论坛球场变成了一座音乐会场馆。

再往后就是克伦克来了。巴茨介绍说,“橄榄球已经远离这个地区20年了,在此期间曾经有过21次提案希望将NFL球队重新带回洛杉矶,但是无一成功。当湖人和国王在90年代末离开之后,而通常一周4到5天能够吸引38000人到41000人的赛马场,观众锐减到一千多人,英格尔伍德失去了我们冠军之城——我们的Logo的根本。这对于社区的骄傲和城市形象有着不利影响。那些年里,犯罪率居高不下。”

而最近连续5年,英格尔伍德的犯罪率下跌,地产的价格上浮,各种生意人不断涌入。“在英格尔伍德,斯坦克伦克就是英雄,”巴茨表示,“一位数十亿身家的巨富投资我们的城市,4月他和(NFL达拉斯牛仔老板)杰里琼斯一起来找我们,他们解释了项目,以及对于社区的投资。在这里他绝对有着英雄的地位,在个人层面上,从我认识他开始就发现了,第一,他言而有信,第二,其实大家都忽略了,他很有幽默感。”

不过在克伦克自己的家乡密苏里州,就完全是另一种局面了。如果说他是“天使之城”的白马王子,那么在不再拥有一支NFL球队的圣路易斯,他就是魔鬼的化身。因为圣路易斯不仅是很难再吸引新的球队,老百姓还需要为一座NFL体育场继续花钱。

爱德华琼斯圆顶体育场(Edward Jones Dome)是1995年利用圣路易斯公众资金打造的,当时公羊队抛弃洛杉矶选择了圣路易斯。

伊诺斯斯坦利克伦克(Enos Stanley Kroenke)出生并在密苏里长大,他的名字来自于两位圣路易斯红雀队名人堂成员:伊诺斯斯劳特和斯坦穆夏尔。1993年,当地一个财团希望将NFL球队带到圣路易斯时找他帮忙,而他当时已经与沃尔玛家族的千金小姐成婚了。

克伦克并未能帮助拯救该财团的这次报价——相反,NFL扩军的球队去了杰克逊维尔和夏洛特——但是克伦克由此对NFL产生了兴趣。他敏锐地注意到,NFL是全美真正的体育大生意!

两年之后,当他们最终成功地将NFL球队搬到了圣路易斯,他以8000万美元买下了公羊队40%的股份,并获得了优先收购剩余股份的权利。2010年,他以4.5亿美元买下了剩余60%的股份。虽然前后差价数倍,但他没有丝毫犹豫。

▼斯坦克伦克将公羊队从圣路易斯搬回洛杉矶,伤一座城,救一座市

当时,克伦克告诉《圣路易斯邮报》:“我已经当了60年的密苏里人。我们州的人都认识我。人们知道我是可以信赖的。大家知道我是个正直的人。”

而圣路易斯为了修建爱德华琼斯圆顶体育场还欠了3600万贷款,减去公羊队每年50万美元的租金,要一直偿还到2021年。

克伦克个人财富虽然预计达到80亿美元,他并没有义务来为此埋单,他几乎不会这么做。

今年2月,当NFL确认了公羊队的搬迁计划之后,克伦克马上在德克萨斯州买了52万英亩的牧场(占地比洛杉矶还大),市值7.25亿美元。

宾州大学沃顿商学院的体育商业学教授斯科特罗斯纳将体育产业的大亨分为两类,牺牲自我或者商业利益“竞技最大化”,或者单纯为钱的“利润最大化”。

切尔西老板罗曼阿布拉莫维奇和曼城老板曼苏尔亲王属于典型的第一类,而克伦克作为阿森纳老板绝对是第二类。

▼切尔西老板阿布(左)和曼城老板曼苏尔亲王都为俱乐部投入巨资并带来巨大成功

罗斯纳说,“如果你是斯坦克伦克,你会希望自己待在哪里?圣路易斯,在历史数据来看体育市场非常平庸的圣路易斯?还是洛杉矶,全美国第二大市场,在NFL拥有着无限潜力?你去洛杉矶,你不会是傻瓜。从财务上来说,他会受益良多。如果他赢球,甚至能够做到更好,但是我不认为那是他的主要动机。一切都是钱。这是期待已久的掘金机会。只需要正确的老板、正确的计划,在NFL中的政治影响力来完成它。克伦克拥有一切要素。”

为此他付出了重金代价,接近30亿美元。他并不胆怯,口袋也很殷实。他根本不关心自己家乡人怎么看,不然我们现在还会叫他们圣路易斯公羊。亿万富翁自有其道。我不认为他是个坏人,但是你要成为全美最富有的人之一,需要一定程度的冷酷。他可不在乎被人们爱戴。我不确定他的动力是什么,但肯定不是引人关注。”

在员工的眼中,克伦克被视为一位要求高但是公平的老板。在美国,他也不是在北伦敦永远不到现场的老板。

即便如此,克伦克很少公开演讲。在公众的视野之中他并不自在,因此他也被称为“沉默的斯坦”,但是他的投资却总是会出现在聚光灯下。

▼公羊队最近一次夺冠还是在2003年,2012年以来的主帅是杰夫费什

本月初,在出席洛杉矶的一个体育娱乐峰会时,克伦克表示,“公羊本赛季将在伦敦对阵巨人,阿森纳在这里比赛,NBA在伦敦比赛,结论就是,体育如此全球化。在过去数年里,我认为大家都在关注利润的增长。阿森纳两年前是欧洲、中国最受欢迎的足球队。过去两年来我们去过了印尼、马来西亚、越南和中国进行比赛。而电视转播收入是英超特别的因素,是我们增长最快的区域。洛杉矶对于NFL如此重要。一些人说它是通往南美洲的入口。一些人则说它是通往亚洲的大门。如果增长能够像很多人将看到的那样出现,那么就至关重要。洛杉矶非常重要。”

克伦克对于利润的追逐无须赘述,体育竞技上的荣誉对他并无价值。不过他还是补充了一句,“你必须在财政上有价值,但是这些年我们也学到了,如果你无法赢得胜利一点都不好玩。”

他肯定知道这感觉。在他麾下的6个赛季里,公羊队至今仍未回到胜利的赛季,最终球迷都对他嗤之以鼻,而他也绝少和他们交流。

在他接手阿森纳之后的5年里夺得了两座足总杯,但是俱乐部已经12年无缘联赛冠军。

今年4月,洛杉矶公羊队以第15位交易到了第一位的选秀权,与一位叫加雷德戈夫的四分卫签下了4年价值2790万美元的合同。这似乎让人看到了一点野心。

而当阿森纳下一次来美国踢季前赛时,他们将前往克伦克崭新的8万人新体育场。英格尔伍德市市长巴茨表示,“他拥有阿森纳,为何不能将他们带来这里?他可以我行我素。超级碗将于2021年在这里举办,如果洛杉矶赢得2024年奥运会举办权,那这里很可能成为开幕式的体育场。我们在2024年之前可能在这里举办篮球比赛。这里潜力无限。”

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